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梅光達
    
發布時間:2016-10-13
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梅光達(1850-1903),广东省新宁县(今台山市)端芬人,华侨實業家、社會活動家、反抗種族歧視的鬥士。幼年隨其叔父等鄉親遠渡重洋,開始漫長的海外移民生活,並在養母的影響下成爲一名基督徒。1882年,開設了進口商行和百貨公司。1855年開始護僑活動,成爲了一名反抗種族歧視的鬥士。1903年7月26日,在悉尼病逝,享年53歲。他死後,報紙紛紛報道他是一位偉大的華僑領袖。

1859年,九歲的他跟隨叔父乘海輪遠赴澳大利亞謀生,在英格蘭人湯瑪士福斯特的雜貨店當雜工,店主教他學會了記賬、記日志等。工作之余,他自學地質學,掌握了處理天然金塊的小塊塊礦物方法,能直接用肉眼和手指測度出金礦樣品的價值。後來,得到一位蘇格蘭顧客艾麗斯辛浦生的賞識,把他收爲養子。艾麗斯的父親是悉尼市著名的律師,她的丈夫羅伯特帕西辛浦生是金礦場主。在養母的悉心指導下,他學習英語,朗讀詩歌,唱蘇格蘭民謠和彈鋼琴,並經過練馬場的訓練,成爲一名勇敢的騎士。不久,便充當了養父的翻譯員,協助管理礦場事務。

1864年,他幸運地發現了有重大價值的礦物,得到養父的重賞,從而成爲辛浦生金礦股東之一。他擅長尋找優質礦脈,並能用壓碎機從硬石中采得好金礦。他還在布萊頓鎮四周築路,穿過灌木林,方便運輸,從而加速了礦務的拓展。1871年,他獲准成爲澳大利亞的公民。到19世紀80年代末,他從新堿脈中掘出了重達11億多英鎊的金塊,積累了豐厚的財富。

1881年4月,他登船經香港首次回中國省親,向清政府官員們力陳嚴禁鴉片和開拓國際貿易市場的重要性,表達了他希望祖國強大的迫切心願。返回澳大利亞後,由阿拉倫遷往悉尼市,開設一家頗具規模的經營絲綢和茶葉的進口商行,輸入和推銷中國絲綢和茶葉。接著,他開設一家富有東方特色的中國茶樓,大批遊客和澳大利亞社會名流紛紛慕名而至,爭相品茗。1883 年,貝爾司城公立學校鑒于他的聲望和他對當地慈善事業的熱心捐助,任命他爲該校的董事,成爲澳大利亞曆史上出任此職的首位華人。不久,他又應聘出任新南威爾士省調查會委員,這是華僑在澳大利亞政務上受重視之開端。

1886年,一位端莊的英格蘭女教師瑪格麗特史嘉烈不顧家庭的激烈反對,毅然接受了他的求婚,這位出身名門的閨秀後來成爲他事業上的得力助手和維護華僑權益活動的堅定支持者。

梅光達与妻子玛嘉烈·斯卡利特

1888年8月,他鑒于英屬禁制華人的新法律日益嚴厲,就與岑植堂、劉光明、葉維利等澳大利亞商民聯合奏章政府,以除苛例。同年11月,因澳大利亞“各埠華民,人人洶洶,不得已集衆會議,舉光達來粵叩崇轅,瀝陳苦況”,他便再度返國,晉谒兩廣總督張之洞,報告澳大利亞發生排華暴行的情況和自己采取的態度及行動,“懇祈奏添領事官,速即前往駐紮……俾華民下情可以上達,稍纡冤憤,免致以袒縱而構大爨”。

1889年3月6日,他又在請清廷派領事保護華工的禀文中,一再表明:“光達久客雪梨,情形最熟,遇有華人被侮,無不出頭爭辯,自維力薄才微,雖間有平反之案,究屬無濟時事,乃蒙王、余委員溫谕嘉獎,禀請大人賞給五品軍功頂戴,感激微忱,敢雲圖報,本應來粵叩謝憲恩。茲承同鄉公舉,尤屬義不容辭,除禀督憲暨藩憲外,謹此瀝陳節略,上演鈞聰,伏求大人俯察遠人疾苦,奏派領事前往保護,並乞咨商出使大臣,與英廷按約理論,令去荀例,以敦邦交,則新金山五六萬華人有生之日,皆戴德之年矣。伏乞恩准施行”。

自1889年後的一段時間裏,他主要致力發展自己的實業,對競選省議會議員等政治活動,不大過問。他開設了多間商號,尤以經營茶葉最爲成功。他的茶葉質優價廉,符合低薪者能力,兼以“兩心緊扣”的圖案設計作爲商標,頗受顧客歡迎。他雖然沒有參政,然而,但凡華僑中有糾紛,必調解仲裁,華僑與澳大利亞政府之間有所交涉,他亦必出面充當代表。1892年,他被任命爲皇家委員會調查警察,查處在悉尼唐人街貪汙受賄案件。

梅光達的会客室

1894年,他作第三次回國之行,意在把澳大利亞的羊毛進口到中國,以發展中澳的貿易,這一善舉獲得了清廷嘉獎,賞予他“軍功四品”頂戴,並于1897年還償他的祖父瑞暇和父親擴遠以“奉政大夫”,銜、祖母伍氏和母親譚氏以“宜人”銜。但當時,適值中日甲午戰爭,中國社會動蕩不安,他的貿易計劃落空了再次回到澳洲後,他繼續以自己的威望和地位爲僑胞和當地居民服務。

鑒于他在華僑中的威望和對當地的影響,澳大利亞總理愛德蒙特巴頓領銜由省長、市長、議員24人聯名簽署證書,證明他在澳大利亞社會及華僑團體中的聲望,確認他作爲華僑代表的地位。同時,駐澳大利亞的其他20多國的領事,都承認他爲事實上的中國總領事,凡遇有關與中國政府和華僑的各項事務,都主動前來與他商議並要求幫助解決。1902年,悉尼市長在市政廳舉行的一次盛大宴會上,代表各界贈給他一個銀盤以及澳幣330鎊,對其在發展悉尼市商業上的貢獻表示欽佩和感謝。同年,清廷決定頒令任命他爲大清帝國駐澳大利亞第一任總領事。

1902年8月19日,他正在维多利亚皇后大夏办公时,突然被一名叫菲力杜根的暴徒用铁棒猛击颈部,昏倒在地,经医院竭力抢救,才脱离了危险。1903年7月26日,终因患胸膜炎医治无效,不幸去世,享年53岁,遗一妻、二子、四女。梅光達出殡之日,政府当局特派専车护灵,悉尼市民和侨胞3000多人参加了葬礼,殡仪肃穆而隆重。澳大利亚总理也致函向他的家属表示深切的哀悼。澳大利亚报刊载文赞扬“他是出生在中国的杰出儿子,是集中国人勤劳、智慧与才干于一身的伟大侨领。”

梅光達的家业和产业

在澳大利亚开发史上,他和广大华工与当地人民一起,栉风沐雨,胼手胝足,为开辟荒原,繁荣市肆,为创造澳大利亚的文明,作出了卓越的贡献。时至今日,澳大利亚人民一直没有忘记他。澳大利亚政府除将所有载有梅光達事迹的报刊、书籍,很好地保存在澳大利亚图书馆里以外,还将他生平事迹载人《澳洲名人大辞典》、《澳洲百科全书》,并出版了《梅光達传》,让梅光達这个名字永远留在澳大利亚历史上。

 

聲明:圖文主要來自譚思哲等編著的《江門五邑海外名人傳》,部分來自網絡。

 

 

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