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廣東僑批的遺産價值
作者:五邑大學廣東僑鄉文化研究中心 張國雄     
發布時間:2014-11-14
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五邑大學廣東僑鄉文化研究中心  張國雄

僑批是清代以來在廣東、福建、海南、廣西沿海僑鄉出現的一種鄉村文書,它是由海外華僑華人通過民間渠道及後來的金融、郵政機構寄給家鄉親人的僑彙憑證和書信的結合體,所以鄉村民衆又俗稱其爲“銀信”。根據現有的檔案遺存,僑批最遲出現于十九世紀初期(清朝道光年間),直到1979年僑批業務歸口中國銀行管理,曆時150多年。其中,以清末、民國至中華人民共和國時期的僑批爲多。僑批又不是簡單的華僑家庭書信,它更是僑鄉百多年來與東南亞、美洲、大洋洲等國家和地區發生廣泛聯系的文獻見證,是人類的一種集體記憶遺産。在全國的僑批中,廣東僑批數量最多,由三大僑鄉的僑批構成,潮汕僑鄉和梅州僑鄉約有10萬封,五邑僑鄉有4萬余封,都保存完好。廣東僑批還是全國僑批中類別最完整,內涵最豐富,最具有典型性的。

學術界對僑批的研究開展較早,成果比較豐富,有關僑彙、僑批業、僑政,以及僑彙與僑鄉經濟、僑彙與僑鄉社會發展的關系所做的討論最爲突出。

2008年广东省提出要将侨批申报“中国档案文献遗产”,进而争取申报“世界记忆工程”(世界遗产组成部分)以来,侨批的研究就有了更现实的意义。但是,從世界遗产的角度去揭示侨批的价值,对其进行遗产学的研究,目前尚未受到侨批研究和遗产研究领域专家们的关注。为此,本文拟以广东侨批为对象,初步分析这种记忆文献的遗产价值,以望引起学界对这些带有国际性的乡村文献的更多关注,期望有助于侨批研究的多样化,也使我国的遗产研究领域多一个新的研究对象。

一、廣東僑批的結構特征

僑批,因海外移民而産生。廣東沿海地區在清朝以前就有了向海外移民的傳統,到“南洋”去開展貿易和謀生是其主要的出洋方向,有的留番不歸成爲海外移民。1840年鴉片戰爭爆發後,廣東被迫開放,隨後美國、加拿大、澳大利亞金礦的陸續發現,廣東沿海民衆形成了出洋潮,父子同行、兄弟攜手、鄰裏相助,青壯年男人紛紛走出鄉村闖世界,美洲、大洋洲也吸引了這些闖世界者的目光,很多人長期留居在當地。

這些出洋謀生的民衆,都抱著到海外掙錢養家糊口的美好心願。“爸爸去金山,平安多寄銀。有錢快快寄,全家靠著你。”(台山僑鄉民謠)這樣的僑鄉民謠表達了家鄉親人對他們的期盼和祝福。有僑就自然會出現家書。在19世紀鴉片戰爭以前,一些滯留在南洋的移民就委托回國的同宗、同籍的鄉親給家鄉的親人帶回書信和銀兩,有的可能只是口信和銀兩,有的可能有信而無銀,因爲那時還沒有形成大規模的海外移民潮。隨著19世紀中期海外移

民的增多,尤其是1860年中英《北京條約》簽定後海外移民與家鄉聯系的“合法”化,回鄉的書信和接濟家鄉親人生活的銀開始大量流回沿海鄉村,逐漸形成了“銀信合封”的獨特家書。

民國《潮州志》實業志六·商業志記載:

“潮州地狹民稠,出洋謀生者至衆,居留遍及暹羅、越南、馬來亞群島、爪哇蘇門答蠟等處,其家書彙款向賴業僑批者爲之傳遞,手續簡單而快捷穩固。……潮州對外交通遠肇唐宋,昔年帆船一往複,辄須經歲。華僑信款率寄于常川來往水客,其信函俗名曰批,今雖改稱曰信,但僑民信款常相聯寄,合信款而言,仍稱爲批。”

因隨信的銀是“僑民”寄回的錢(“僑彙”),信被稱爲“批”1,于是就有了“僑批”的概念。在廣東的五邑僑鄉,這種文獻叫“銀信”,筆者以爲“銀信”的稱呼更生動直接地揭示了這種文獻的內容和性質。經過二百多年的發展,廣東僑批成爲了一種數量龐大、涉及千萬僑鄉家庭和數千萬海外移民、僑眷生活的非常珍貴的民間文獻遺産。

对这种民间文献,永利娱乐娱城会员登录似可從空间、传送方式、侨批要件多个角度来考察其结构特征。

1.僑批寄出地

現存的14万件广东侨批是從世界各地寄回的,最主要的是两大地区,一是东南亚,二是北美洲。

东南亚是广东海外移民最早、数量最多的地区,因而侨批的数量也最多。这些侨批主要從今泰国、新加坡、马来西亚、印度尼西亚、越南、柬甫寨、老挝、缅甸、菲律宾等国家寄出,新加坡是最早成规模的寄出地。大致在19世紀30年代東南亞寄出的僑批已經形成了穩定的規模,作爲東南亞專營潮幫僑批的機構的先後出現就證明了這一點。1835年最早的潮幫批信局——致成批局在新加坡成立,1852年泰國最早的潮幫批信局——萬成順銀信局成立,1885年馬來亞最早的潮幫批信局——蔡福成信局成立……2。東南亞寄回的僑批數量最多,但是單件僑批的“銀”則數額小,多爲十元至幾十元。

北美洲是廣東華僑的第二大分布地,廣東華僑大規模進入美國、加拿大是在19世紀50年代中期,而僑批形成規模大致是在19世紀60年代的清朝同治年間。據清朝光緒《甯陽存牍》記載:“甯陽(既台山)地本瘠苦,風俗儉樸。同治以來,出洋日多,獲赀而回。營建房屋,煥然一新;服禦飲食,專向華美;婚嫁之事,尤鬥糜誇奢,風氣大變。”光緒時期人所寫,距同治不遠,應當可信。台山華僑集中在美國、加拿大,“同治以來,出洋日多,獲赀而回”,正是北美大量银信产生的真实记录。在北美洲的侨批寄出地,最早是在美国加利福尼亚洲的三藩市形成规模,这從江门五邑华侨华人博物馆收藏的3萬多件銀信的寄出地可以清楚地看到這個現象。北美洲寄回的僑批總量在廣東僑批中雖然居第二位,但是單件僑批“銀”的數額一般都在百元以上,所以北美洲寄回的僑彙數量是最大的。

第三大僑批寄出地,是澳大利亞。19世紀50年澳大利亞發現金礦後,以五邑僑鄉爲主的廣東沿海民衆陸續遷移而去,參加到淘金的潮流中,廣東移民稱澳大利亞爲“新金山”。在19世紀后期侨批开始從那里寄出。

第四大僑批寄出地是南美洲,以古巴、秘魯爲多。南美洲寄回的僑批不僅數量最少,而且單件僑批的“銀”也不多。

2.僑批寄入地

广东侨批從寄入地考察,集中在潮汕、五邑和梅州三大侨乡,各有特点。

寄入僑批數量最多的是潮汕僑鄉,最少的是梅州僑鄉。這兩大僑鄉的共同點是,它們的僑批絕大部分是來自東南亞,東南亞以外寄入的僑批較少。由東南亞寄回的僑批最早集中在汕頭進入,由汕頭分傳到兩大僑鄉的千村萬戶。1882年汕頭就有12家批信局經營著潮汕僑鄉、梅州僑鄉來自東南亞的銀信業務。潮州大致在20世紀初期出现了经营东南亚侨批的批信局,一些梅州侨乡的侨批也通过这里传送而入。目前,汕头保存的10萬件僑批中3,就有部分是梅州的僑批。

五邑僑鄉是廣東第二大僑批寄入地,它的僑批來源地比潮汕僑鄉、梅州僑鄉更多元,主要來自美國、加拿大,其次是澳大利亞,再次是東南亞的菲律賓、新加坡、印度尼西亞、馬來西亞和南美洲的古巴、秘魯。目前,五邑僑鄉發現的4萬多件僑批中4,大部分是來自美國和加拿大。

3.僑批傳送方式

三大僑鄉不僅各自接收著來自世界不同地方的僑批,而且經營僑批流轉的主體和方式也小有不同。

最初,不論是東南亞,還是北美洲、大洋洲的僑批一般都是委托回鄉的老實可靠的鄉親帶回的。隨著寄回家鄉的銀信數量大增,這種隨機性的傳送顯然不能滿足需要,于是出現了專門爲華僑傳帶銀信的職業經營者——“水客”。

这种职业性经营者的出现,在东南亚,推动了侨批业的产生,一些水客和商人开始在固定的地点成立专门经营批信的机构——批信局。批信局主要接受、分发侨批,他们在海外從华侨手中接受侨汇和书信,批局通过银庄(或银行)与他们在汕头、潮州和梅州的联号建立起业务联系,书信则通过水客或邮政传送回汕头、潮州、梅州的联号。联号再派出批脚将银和信分送到侨眷手中。

美洲、大洋洲僑批的流轉也發生了由水客向專營機構的轉變,在形式上比潮汕、梅州僑鄉稍複雜些。首先,19世紀末期在美洲、大洋洲的唐人街出现了一些“金山庄”,有的专营。多是兼营,接收银信是其重要的业务之一。这些金山庄后来在香港、广州和五邑侨乡的县城和集镇陆续设立了自己的联号(金庄、银号)。它们在侨居地接收到华侨的银信后,侨汇通过银行转到香港或广州,再转汇入五邑侨乡的县、镇(台山、开平等县的县城和集镇当时都有中国银行的办事机构);书信则多通过邮政寄到香港,由香港的联号再寄回到县、镇联号。联号通过自己的“水客”将来自海外的银信传送到侨眷手中。香港有的金庄银号是依靠自己的水客将银信带回台山、开平等地,往返于香港和五邑侨乡的水客常见于每天行驶在西江的轮船上。到了20世紀30年代,一些美國、加拿大、澳大利亞的華僑自己直接到銀行去辦理彙款,將支票(昃紙)和書信同封通過郵局直接寄回到五邑僑鄉僑眷手中,也有的華僑是在銀行辦理彙票後,與書信一起裝入信封交付給金山莊寄回。收到後兩種僑彙的僑眷可以拿著支票到自己熟悉信任的金莊、銀號辦理委托兌換手續,獲得現金。

4.僑批要件

僑批的本體是由銀和信兩部分組成,合封寄回。其“銀”初期是現金交付給批信局、金山莊,僑眷也是直接獲取到現金。很多華僑將銀的數額直接寫在信封正面,裏面的信也會記錄下數額、分配和用途。後來來自美國、加拿大、澳大利亞的一些華僑所寄的“銀”則是支票(昃紙)而不是現金了。

除了银、信本体之外,广东侨批從档案文献遗产角度考察,当还包括一些相关的附件。即批信局、金庄、银号的往来帐册和发出的侨汇通知单和货单,以及与这些金庄、银号有关的政府管理文献。江门五邑华侨华人博物馆筹备办公室就收藏有清朝光绪年间一些经营银信的金庄银号的帐册,非常珍贵。还收藏了一本民国时期台山县台城镇所有金庄、银号的印鉴登记薄,里面不仅有印鉴登记,还有这些金庄、银号的详细地址记录,对研究广东侨批的管理保留了丰富的历史信息。目前,广东侨批的这类附件在五邑侨乡保存最多,类别丰富,是研究银信的珍贵文献资料。五邑侨乡台山县西宁市是近代形成的“金融街”,至今金庄银号集中的三条街道依然完整地原貌保存着,很多铺号还清晰可见,这些街区也是研究广东侨批的主要构件。

二、廣東僑批的遺産屬性

根據對廣東僑批結構特征的考察,它的記憶遺産屬性似乎可以做如下的概括。

1.民間性

廣東僑批首先是一種純民間的文獻遺産,具有民間屬性,這表現在五個方面。第一,書信的書寫者和接收閱讀者絕大多數是草根階層的普通民衆,它不是名人書信文獻。海外的華僑在出國前多是中國傳統社會底層的農民,在僑居地也多是以打工謀生的普通勞動者;而接受銀信的僑眷則是依然生活在鄉村的群衆。第二、僑批的傳送不論東南亞還是美洲、大洋洲雖然在一些環節上都利用了國家層面現代的金融和郵政渠道,但是在海外的接收和僑鄉的分送還主要是民間的專營或兼營的組織完成的。批信局、金山莊發揮著民間的金融和郵政功能。第三、僑批收藏在鄉村裏的千家萬戶,是私人財産的一部分。第四、僑批書信裏有大量對僑居國(地)政治、經濟、社會、文化等曆史、現狀的記載,這都是華僑們以民間眼光觀察的結果,帶有社會底層認識的痕迹。五、僑批的主要內容還是以家庭瑣事爲主,油鹽醬醋、飲食起居。

2.國際性:

广东侨批来自海外,寄出地涉及到亚洲、美洲、大洋洲,是中国广东与侨民所在国家(地区)联系的纽带和见证。侨批的“银”因而包含了多国多地区的货币,在银信封面和书信中提到最多的不仅有中国的银元(大洋)、国币,还有美金、英磅、港币。有的是寄回荷兰盾、澳币、加拿大元等,广东侨批记录了世界主要货币流向中国广东乡村的情形。更重要的是,侨批的“信”中有大量的关于侨居国(地)情况的描述,比如该国的移民政策、历史、文化、社会等等内容,当然更少不了海外华侨生活景况的汇报和对家乡亲人思念、叮嘱、期盼的表达。银信封的邮戳也包含了极其难得的国际间邮政往来的丰富信息。可见广东侨批不仅仅窂某了海外华侨的集体意愿,更是保留了百多年来华侨主要分布的国家(地区)的历史变迁的一些侧面,它既是华侨历史的记录,也是世界历史的珍贵文献。

3.系統性

廣東僑批多以核心家庭爲單位保存,這些家庭接收的海外書信往往連續了十多年,有的達40年之久;這些書信有的以核心人物爲主並涉及到家族其他人員的情況。比如五邑僑鄉開平荻海鎮在美國的華僑余秋章給兒子余雁中寄回的銀信,就起于19174月止于193411月,長達17年,共232封,父子俩通信平均每月一封。此外还保存有在此期间,叔叔余稳章從美国给余雁中的批信43封,叔叔余景章寄回給余雁中的批信285。潮汕僑鄉潮安東鳳鎮的陳宏烈和4個兒子,先後出洋到新加坡謀生,一直寄批回家,在已征集的560多封僑批中,最早爲1912年,最晚到1958年,46年間也基本上每月一封6。可見,廣東僑批不是有關某個華僑家庭的幾封某年某月的單獨書信,而是在一個較長的時間跨度上連貫的書信長卷,在時間上具有曆史性,成系統。不僅如此,在余秋章父子的僑批文獻裏,除了大量的批信外,還有家庭進支薄,詳細記錄了僑彙和日常開支的情況,以及香港和開平荻海、新昌一些與余家有穩定關系的金莊、商號發給余家的僑彙通知單、貨單等等。這些文獻是僑批傳送轉接、使用情況的記錄,與余家的批信形成爲一個整體。

三、廣東僑批的遺産價值

廣東僑批做爲一種紙質文獻,它是中國民間傳統書信的延續,保留了傳統書信的撰寫格式,符合傳統書信的基本內容要求。同時,由于它是百多年來因爲海外移民而産生的一種書信文獻,又決定了它在形式和內容方面出現的有別于中國民間傳統書信的變化。如果說民間傳統書信是中國本土文化的載體,那麽廣東僑批就是具有世界文化背景的人類記憶。

1.廣東僑批是國際移民文化的獨特見證

廣東自唐宋以來,就是中國東南沿海一帶重要的海外移民輸出地,1840年鴉片戰爭使封閉的國門被迫打開後,廣東的海外移民彙入了國際移民大潮,不論是向東南亞還是向美洲、大洋洲的移民,與歐洲伴隨殖民主義的擴張和美國、加拿大新邊疆開發而引發的向這些地區的移民一道,組成了19世紀国际移民的洪流。就象所有的国际移民一样,广东籍的海外华侨是带着为改善家乡亲人生活的美好理想而踏上征途的,他们与家乡亲人的联系明确着自己在海外奋斗的目标,也给海外游子带来心灵的慰籍。中国传统文化的烙印使华侨对故土有更深的眷恋,回乡买地、建房、娶老婆,直观地彰现了他们有别其他国际移民的特殊性。广东侨批伴随海外移民的出现而产生,又伴随海外移民规模的扩大而发展,重点记录了19世紀中期以来中国所参与的国际移民运动的发展历程。

作为华侨的私人书信,它承载着向家乡亲人汇报近况的任务,多随所见所闻所想而写,除了不想让亲人担心的考虑而对个人生活状况可能有报喜不报忧之处,一般是比较真实地窂某了他们看见的情况。与官方文献的概括性、抽象性不同,侨批的内容比较微观、详细、具体,心情的流露比较真切。在一些新出洋的华侨的书信中,有对出洋路途中的旅程站点、异国风情、入境经历、初到华侨社区的感受等方面的详细描述。而在老华侨的书信中,有更多的对侨居国(地)就业情况、移民政策、经济形势、政治事件、侨社近况的叙述,以及自己在华侨社区内外的真实生活感受,更少不了每信必提的家庭和睦、恭顺孝敬的叮嘱。14萬件廣東僑批系統、真實、多側面地展現出千百萬海外移民的生活畫卷,記載了亞洲、美洲、大洋洲不同國家(地區)政治、經濟、社會、法律以及移民政策的變遷。其文獻記錄意義與中外官方文獻形成互補,對國際移民文化發展史有著不可替代的作用。而且難得的是,廣東僑批這樣的華僑文獻得以如此大量、系統地保存,在中外移民史中是極其罕見的。

2.廣東僑批是中外文化交流的重要載體

國際移民不僅是跨國的人口流動現象,作爲文化的傳承者和傳播者,國際移民也勢必引發不同國家、不同民族之間的文化交流,千百萬廣東籍華僑就是外來文化的傳播者,批信則是實現傳播的重要渠道。

很多廣東籍華僑在寄給家鄉的書信中,會描述他們在僑居地的見聞,外國人的生活習慣、行爲觀念、社會組織方式以及建築式樣,這些都往往帶給家鄉親人新奇驚訝的感受。有的華僑要求妻子一定要督促孩子上學,女孩子也不例外,因爲外國的孩子不論男女都是要讀書上學的;有的華僑提醒妻子不要早早就給女兒找婆家,可以讓她先多讀書,自己找喜歡的人,外國的年輕人是自由戀愛的;有的華僑對寄錢回來修建的房屋提出要參照外國某某式樣建築,或者將設計的圖紙一同寄回來給家人參考;有的華僑對新村建設和成村後的管理提出意見,強調各戶的權利和義務,村務應該公開、公平……國外的物質文化、觀念文化、制度文化就這樣傳回了華僑的故鄉,影響著家鄉親人的生活。

通過批信傳回來的外國文化,是華僑接觸、感受、認識、理解了僑居地文化之後,自發、主動地傳回國內的,他們的社會地位和文化教育程度決定其對僑居地文化的關注點肯定與留學生、技術人員、行政官員不同,帶有草根階層的視角,更貼近平民生活的需要,因而很容易被僑鄉民衆所接受。自十九世紀以来,广东侨乡民众就是这样生活在中外文化、新旧文化相互碰撞与共生、融合的状态之中,价值取向既因循传统,又对外开放。華僑通過批信方式成爲推動僑鄉社會轉變的主要力量,他們積極傳播西方文化作爲鄉村發展的動力,努力去突破明清以來傳統文化形成的保守、封閉狀態,促使僑鄉民衆將目光投向世界,爲鄉村發展注入了新的因素。

19世紀以来的中外文化交流是对中国近现代社会发展影响最为深远、最为深刻的一次文化浪潮,是一次以西方文化大幅度进入中国为特征的世界性文化交流。海外华侨对这一文化大交流的实现功不可磨,是他们将外来文化传播到中国东南沿海广大的侨乡,促使乡村民众参与到这场中外文化交流的实践中来,因而在近代的中外文化交流史中,带有更广泛的群众性和社会性。广东侨批作为外来文化在侨乡传播的主渠道,真实地记录了中外官方文献中非常缺乏的有关外来文化的内容、方式、传播主体的态度与选择等等重要的历史信息,因而具有独特的文献遗产价值。

    3.廣東僑批是世界記憶遺産的曆史珍品

廣東僑批是紙介質的曆史文獻,具有尺度極高的真實性。這表現爲廣東僑批使用的材料(紙、筆、墨)及其書寫格式、書法藝術,都原生性地保留了中國傳統書信的風貌,具有原真的特征。廣東僑批的真實性還表現爲其書信內容的真實,華僑對僑居地政治、社會、文化、法律以及華僑社區環境的記述,都是以他們個人眼光的觀察,帶有作爲一個來自不同文化的底層移民的認識,因爲受衆是自己最可信的親朋,因此多是直書胸臆,少有官方文獻刻意的隱晦曲筆,大量的書信就組成了僑居地的曆史畫卷。廣東僑批因其生態的真實和記錄的真實,在世界曆史記憶文獻中就具有了不可替代的唯一性。

廣東僑批的真實性是以完整性爲前提的,正是它數量龐大、國際地域廣闊、類別豐富、時間跨度長、人物關系明晰等實體證據和曆史證據充分的完整性,才真實地保留了大量的曆史記憶信息,使廣東僑批體現出19世紀以来海外华侨群体记忆和中外文化交流原真的整体风貌。

作爲人類私人書信發展史中的一個重要代表,廣東僑批是世界文化多樣性的體現。國際移民是一種普遍的世界現象,他們來自不同的地方,遷移到最適宜自己生存的僑居地,各個國際移民群體帶著不同的文化背景組成了各有特點的社區,他們與僑居地不同種族、不同文化群體和家鄉親友的聯系、交流方式也深受自身傳統文化的影響,形成了獨特的心理和行爲,不同文化特點的國際移民的私人書信就真實地記錄和展現了國際移民文化的多樣性。在現有的國際移民書信中,廣東僑批最典型地保存了這一文化的多樣性,理當成爲全人類共同的記憶遺産。

當人類文化進入到數字化記憶的時代,各種信息的産生、傳播、使用、保存都越來越多地不受時間、地點、文化或樣式的限制而采用數字化形式,面對猛烈的數字化記憶方式的沖擊,傳統書信所展現的記憶方式的多樣性和文化多樣性就顯得更加珍貴了,具有了更加長久的價值和意義。如何在數字化的時代保存好廣東僑批這樣的人類曆史記憶文獻,而不讓其損毀、消失,演變爲失去的記憶,這是全人類共同的重要責任。

因此,廣東僑批作爲人類記憶完整體系中重要的組成部分、獨特的文化和社會長久價值,決定它具有世界意義,理當受到全人類的尊重而獲得永續的保護。

 

 

注釋:

1)“批”是闽南话对信的称呼。民國《潮州志》實業志六·商業志“僑批”條:“潮閩語言同源,閩南至今仍以批稱書函”。

2)王緯中等著《潮汕僑批簡史》(潮汕文庫,2007)第二章地二節。

3)潮汕僑鄉和梅州僑鄉的10萬件僑批目前保存在汕頭,4萬件在潮汕曆史文化研究中心,6萬件在私人收藏者手中。

4)五邑僑鄉的4萬多件僑批已經被政府收藏,主要保存在江門五邑華僑華人博物館籌備辦公室和開平市開平碉樓研究所

5)筆者于20068月在開平市三埠荻海購得,收藏。

6王緯中等著《潮汕僑批簡史》(潮汕文庫,2007)第六章。

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